2019/02/27

Livre - Patterns of Fashion 5

Quand je me suis lancée dans la fabrication de costumes historiques, un des premiers livres sur lesquels j'ai mis la main était le Patterns of Fashion 2 (1860 - 1940) de Janet Arnold.
Aujourd'hui la série continue après le décès de l'autrice, portée par The School of Historical Dress, et le tome 5, consacré aux corps à baleines et supports de jupe (vertugadins, paniers et culs) de 1595 à 1795, est arrivé récemment dans ma bibliothèque.
Le coeur du volume 5 est sur le même mode que ce qui faisait la plus grosse partie des tomes édités du vivant de Janet Arnold : ce sont des patrons relevés sur des pièces anciennes.
Avec les patrons, vous avez des dessins détaillés sous différents angles, et tout plein d'informations sur les matériaux, les coutures employées, les doublures, triplures et tutti quanti, le tout sous forme d'annotations sur les pages de patron.
Là où ce bouquin va plus loin que les précédent, c'est qu'il rajoute à toutes ces informations de nombreuses photos couleurs, de la pièce entière mais aussi de détails, de bouts de doublure soulevés qui laissent voir les baleines, et même de radiographies qui permettent de voir les superpositions des différentes épaisseurs.
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Corps à baleines, vers 1750, MFA Boston
Pour chaque pièce, on trouve aussi des images d'époque pour la remettre en contexte, des légendes précises notamment sur les matériaux utilisés, et par endroits des plans en coupe montrant les superpositions entre doublure, triplures, baleinage, tissu extérieur, ...
Ca, c'est la partie centrale du livre. Avant, il y a une longue introduction plus générale. On détaille les différents matériaux utilisés, les points de couture, l'évolution des formes au cours de la période traitée, comment tout ça était porté...
Le livre est une ressource inestimable, et apporte une quantité incroyables d'informations. Dont énormément de nouvelles informations. C'est une véritable avancée dans les connaissances qui sont désormais à la disposition du tout public (celui qui ne peut pas aller directement étudier des pièces anciennes dès qu'il a besoin d'une référence).
Corps baleiné, Pays-Bas, 1660-1680, V&A Museum
Je mets quand même un "mais" : la première partie du livre est... on va dire touffue. Très touffue. Beaucoup d'informations, beaucoup de renvois, tantôt à des pages, tantôt à des numéros d'illustrations, le tout rédigé dans un Anglais complexe avec pas mal de termes spécialisés. Je crains que pour quelqu'un d'un peu débutant et/ou de peu à l'aise en Anglais, ce soit un peu dur, et qu'on se sente noyé. Je recommanderais ce volume en priorité à des gens qui ont déjà une idée de quoi il est question, et un minimum à l'aise avec la langue de Shakespeare.
Pour les débutants ambitieux qui aiment sauter direct dans le grand bain, j'aurais presque tendance à vous dire de prendre le livre à l'envers. La dernière partie du livre propose en effet des informations pratiques sur comment réaliser corps baleinés et paniers, comment prendre les mesures, comment tracer un patron.
Vous pouvez toujours vous concentrer sur la réalisation d'une pièce en particulier, aller piocher les informations que vous cherchez au fur et à mesure, et une fois que vous avez débroussaillé la base, revenir approfondir vos connaissances avec la première partie.
Pour le fun, je vous présente une comparaison visuelle entre les premiers tomes de Patterns of Fashion (1, 2 et 4, il me manque toujours le 3) et le tome 5, en violet foncé à droite. L'augmentation de la quantité d'informations est visible.
(autre petit regret, ces couvertures souples sur de très grands formats, ça s'abîme)

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